훌륭한 첩
GT 지혜  


중국 노나라사람 하나가 멀리 장사를 나갔다. 그 사이 그의 아내는 딴 남자와 눈과 배를 맞추었다. 남편이 돌아올 날이 가까이 오자 간통한 남자가 걱정을 태산같이 하면서 안절부절 하였다. 여자가 말했다.
“근심할 것 없습니다. 남편이 돌아오면 독약 탄 술을 먹여 영원히 잠재워 버리고, 우리 서로 마음 놓고 삽시다.”
며칠이 지나자 남편이 집에 돌아왔다. 아내는 첩을 시켜 독약을 넣은 술을 갖다주게 하였다. 첩은 술에 독약이 들어 있다는 이야기를 남편에게 하고 싶었으나, 말하면 그 아내가 죽을 것이고 하지 않으면 남편이 죽을 것이므로, 둘 다 살리는 방법을 썼다. 거짓 쓰러지는 척 하면서 술잔을 뒤엎어 버린 것이다. 화가 난 남편은 첩을 채찍으로 여러번 때렸다고 한다.
 
무덤에 부채질하고 술잔을 뒤엎는 등 해괴망칙하게 보이는 행동에도 반드시 그 까닭이 있지 않은가? 그러므로 우리는 남이 이상한 행동을 하면 그 행동을 비웃지 말고 왜 그러한 행동을 하는지 그 원인을 분석하여야 한다. 그러고 보면 반드시 어떤 곡절이 있게 마련이다. 자기를 살려준 현명한 첩을 채찍질하는 어리석고 미련한 사람이 이 세상에 너무 많다.

 
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