여덞명의 자식과 한명의 애인
AD 함흥  
엄마가 57세에 혼자가 되어버렸다.
나의 이혼소식에 쓰러진 아버진 돌아오지 않으셨고
그렇게 현명 하셨던 엄마는 정신이 반 나간 아줌마가 되어 큰오빠 작은오빠 눈치보기 바빴다.

이제 아버지 노릇을 하겠다는 큰오빠 말에 그 큰집을 팔아 큰오빠에게 다 맡겼고
나 몰라라 하는 큰오빠때문에 작은 오빠의 모든 원망을 다 감수해야 했다.

사이 좋았던 팔남매가
큰오빠때문에 모이는 횟수가 줄어들수록
엄마의 표정은 점점 굳어져갔고 노름하는 아들한테 조차 할말을 못하는 딱한 처지가 되어버렸다.
그걸 이해하는 난 엄마가 원하는대로 형제들에게 돈을 풀어주었고
그런 나에게 미안했던 엄마는 가끔 나에게 말씀하셨다.

'널 낳지 않았으면 난 어떡할뻔했니'

'괜찮아 엄마,
엄마는 우리 여덞 잘 키웠구
큰오빠가 지금 자리잡느라고 힘들어서 그렇치, 효자잖어
이젠 새끼 걱정 그만하고 애인이나 만들어서 즐기고 살어!'

'난 애인은 안돼
니 아빠같은 남자가 없어'

그러던 엄마가 어느날 나에게 슬그머니 말씀하셨다.

'남자친구가 생겼어.
작년 해운대 바닷가 갔다가 만났는데 괜찮은거 같아서 가끔 같이 등산간단다.'

어쩐지~~자꾸 등산 가더라~
뭐하는 분인데?

'개인병원 의사인데 사별했데.'

'이번 엄마 환갑때 초대해봐.
내가 언니 오빠들한테 말해놓으께.'

우린 엄마 생신때 호텔 연회장을 하나 빌렸고
엄마 지인들과 여고 동창들을 다 초대했다.
그리고 그 아저씨도

엄마 남자 친구는 멋졌다.
그리고 어울렸고
아버지와 비슷한 분위기를 풍겨 더 좋았다.

'그집 아들들이 재혼을 원한다는데 어쩌지?
혼자 계시는 아버지가 좀 그렇다네.'

모두들 찬성이었다
그런데 작은 오빠가 길길이 뛰기 시작했고

'안돼 엄마 그런게 어딨어
우리 불쌍한 아버진 어쩌라구
이 나이에도 남자가 필요해?

우리 자식 보며 살면 안돼? 창피해!
형은 장남이 돼 가지고 엄마 모시기 싫어서 그래?
내가 모실테니 걱정마
그러면 아버지 제사땐 어쩔껀데, 엄마!
아직 난 엄마가 필요 하다구!!!!'

말도 안되는 궤변을 늘어놓는 미친 놈이 보기싫어 형제들은 다 가버렸고
소리지르며 욕을 퍼붓는 나를 엄마가 막으셨다.

"그만해라, 없었던 일로 하마."

그리고 다음 해
어느날 술이 잔뜩취해 올캐와 싸웠다고 작은 오빠가 전화가 오고
가지말라고 말리는 나를 뒤로 하고 간 엄마는
다음날 병원 응급실에서 만났다.
새벽에 얼까봐 수돗물을 틀어 놓으러 나오셨다가
쓰러져 뒤늦게 발견 된 엄마!

우리 자식들은 중환자 실에 누워있는
혼수상태의 엄마를 처음엔 매일 붙어 있었지만
시간이 좀 흐르자 언제 끝날지 모르는 것에 두려워지기 시작했다

슬슬 볼일들을 보기 시작했고
면회시간을 꼭 지켜 기다리고 있는건 병원을 맡기고 온 원장님 뿐이었다
우린 깨어나지 않는 엄마를 기다릴 뿐이었는데 원장님은 엄마를 주무르며 계속 속삭였다

'박여사 일어나요.
우리 전에 시장가서 먹었던 선지국밥
그거 또 먹으러 갑시다.
내가 사준 원피스도 빨리 입어 봐야지!'

병원에서 우리 형제들을 불러놓고 말했다.

'이제 병원에서 해줄것은 없습니다.
퇴원하셔야 됩니다.'

평생 식물인간 이라는 판정과 함께
어디로 모셔갈껀지를 정해줘야 차로 모셔다 준다는 말에 모두들 헉!

큰 올캐가 먼저 말했다.
자신은 환자를 집에 모시는건 못한다고.

둘째 오빠가 말했다.
맞벌이라 안된다고.

장가도 안간 스물 여덞살 막내동생은
울기만 한다.

딸들 표정은 당연히 큰오빠가 해야지
본인들 하곤 상관 없는 이야기였다.
오빠들은
'그동안 니가 모셨으니 계속하면 안될까?' 하는 표정으로 날 본다
그냥 누워계시는게 아니라 산소 호흡기를 꽂고 있어야 하니
모두들 선뜻 대답을 못했다'

난 결국 내 집인줄은 알지만
형제들 꼴을 쳐다보고 있는데,

'저~제가 감히 한마디 해도 되나요?'

언제 오셨는지 우리곁으로 오신 원장님.

'제가 그때 박여사와 재혼을 말했을때
박여사가 이렇게 말했어요.
아직 우리 애들한텐 엄마가 필요한가봐요.
자식들이 내가 필요없다하면 그때 갈께요 했어요.
지금도 엄마가 필요하세요?
난 저렇게 누워있는 사람이라도 숨만 쉬고 있는 박여사가 필요합니다.
나한테 맡겨 주세요. 내 병원이 박여사한텐 더 편할껍니다.'

작은 오빠가 통곡을 했다.
다른 형제들이 울기 시작했다.

결국 엄마는 퇴원을 못하고 돌아가셨다.
모두 저 마다 믿는 신에게 기도했겠지만 난 엄마에게 부탁했다.

'엄마!
엄마의 이뻤던 모습만 보고 먼저간 아버지는 잊고
엄마의 추한 병든 모습까지도 사랑한 이 원장님만 기억하고 가, 엄마!
엄마는 팔남매 키운 공은 못보고 가셨지만 여자로 사랑만큼은 멋있었어'

67세에 우리 엄마는 그 가슴 졸이며 평생 키운 팔남매 가 아닌
몇년 만난 남자의 손을 잡고 마지막 숨을 거두셨다.

자식이 식물인간이 돼 있다면 부모는 무엇을 이유로 댈까.
우리 팔남매는 엄마를 모셔가지 못할 이유가 다 있었다.
더 끔찍한 것은 나도 그 입장이라면 그런 핑계를 대지 않았을까?
이해가 된다는 것이었다.

우리 엄마한테 묻고싶다

'엄마~
또 다시 새 인생을 준다면 팔남매 낳을꺼야?

이눔의 새끼들을 기냥
신나게 패야 되는데~~'
 
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